Cáncer infantil

Cada 15 de febrero se celebra el Día Internacional de la lucha contra el Cáncer Infantil, que tiene como objetivo sensibilizar y concienciar sobre los desafíos que representa esta enfermedad en niños y adolescentes.

Esta declaración se llevó a cabo en Luxemburgo en el año 2001. Fue creado por la Organización Internacional de Cáncer Infantil, CCI. El Día Internacional de la lucha contra el Cáncer Infantil se basa en la creencia de la CCI de que todo niño con cáncer merece la mejor atención médica y psicológica, independientemente de su país de origen, raza, estatus económico o clase social.

 

El cáncer es un conjunto de enfermedades con una incidencia muy baja en los niños. El cáncer en pediatría es curable. Gracias al diagnóstico temprano, el tratamiento adecuado y el cuidado integral del paciente, la posibilidad de sobrevida puede llegar hasta más del 60 por ciento en Argentina.

El cáncer infantil posee características propias definidas, cada una con un nombre, un tratamiento y un pronóstico muy específico.

El tipo de cáncer más frecuente en niños en la Argentina es la leucemia.

Otros cánceres que afectan a los niños son: tumores del sistema nervioso central, linfoma y sarcoma del tejido blando, entre otros.

 

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?
Dependen del tipo de cáncer del cual se trate.

Algunos síntomas son:

  • Anemia, púrpura y fiebre
  • Dolores de cabeza acompañados de vómitos, generalmente por la mañana.
  • Hinchazones que no desaparecen, sobre todo en el cuello, las axilas, la ingle y el abdomen.
  • Prurito y sudoración nocturna.
  • Dolor óseo localizado.
  • Ojo saltón, mancha blanca en la pupila y estrabismo.
  • Moretones o hematomas que aparecen sin que haya habido golpes previos.
  • Infecciones frecuentes: baja inmunidad a las enfermedades.

 

¿CUÁL ES EL TRATAMIENTO?
Dependerá del tipo de cáncer y de lo avanzado que esté. Puede incluir: quimioterapia, radioterapia, cirugía y trasplante de médula ósea.

 

¿SE PUEDE PREVENIR?
Si bien no siempre es posible conocer las causas del cáncer, es posible reducir el riesgo de que los niños sufran cáncer en la adultez, llevando un estilo de vida saludable:

  • Una buena alimentación y ejercicio.
  • Tomar las precauciones necesarias a la hora de tomar sol.
  • Vacunar a las niñas y los niños contra el VPH.
  • Informar a los niños y adolescentes sobre los riesgos de fumar y consumir alcohol

 

Fuente: Ministerio de Salud de la Nación

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